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VIPKID变奏曲:快速扩张背后的品效合一

2020-01-06 中国经营报 金紫

“企业去规模化成长的时候,有一个事情挺重要的,就是在快速成长的背后,决定该如何取舍。”VIPKID创始人及CEO米雯娟在2019这一年应该说过得很是“充实”。

  不再是快,也不再是猛,不再是多,也不再是大;取而代之的是清零、空杯心态、品质、效率……当外界依然把目光停留在VIPKID如何快速融资、如何快速投入,包括如何快速构建头部壁垒时,米雯娟思考和投入的重心已悄然发生了变化。

  事实上,2019年,对于整个行业也不是平静的一年。而VIPKID在这个过程中如何变奏?其中的重音又当如何选择?

  寒冬虽至,逆势破冰

  说起VIPKID的2019年还真是颇有戏剧性的一年,这一年,公司“被破产”了好几回,以至于米雯娟在年底的一次专家对话中哭笑不得地说:“今年我们都被‘破产’好几回了,很多朋友跑过来跟我说创业不易,要坚持下去。”

  这背后影射了大环境的变化,行业的寒风让很多人都感受到了所谓的“刺骨”。

  一方面是政策层面的持续监管。2019年,政策基本延续了2018年下半年的态势,前者继续保持强监管、重规范;后者继续有序鼓励,机会在于在线化加速导致市场下沉的增量市场扩张。而监管的加强也进一步规范了市场,改变了此前鱼龙混杂的局面,给了头部企业更好的市场空间,用户将逐渐向口碑好、产品过硬的头部企业靠拢。

  另一方面,资本的确也在收紧。可以说2019年教育行业面临的挑战更艰巨了,投资人衡量的标尺更精密了。

  在这种情势下,VIPKID也面临了不小的压力,如在线教育触动神经的获客成本问题。

  “一些文章说VIPKID获客成本有8千、1万,实际上VIPKID平均获客成本大概在4000多块钱。这个获客成本相对来讲是比较低的。一对一肯定是赚钱的,因为家长愿意每节课付 140 块钱,这里面不管是获客、技术,还是管理,有很大的优化提升空间。”米雯娟的话里透着些许淡定。

  而这种淡定,在2019年10月8日得到了有力的证实,当天,VIPKID宣布获得腾讯1.5亿美元的新投资,这对整个在线教育行业来说,无疑是一大利好。

  紧接着,11月13日,VIPKID武汉分公司正式宣布成立。这是VIPKID在宣布腾讯新一轮投资之后的第一个大动作。以武汉为中心的华中市场已成为VIPKID增速最快的区域之一。

  按其预计,未来,武汉分公司员工数量将会达到2000人,扩张规模相当于目前VIPKID员工总数的20%。

  从闪电扩张到品效合一

  在一位家长的微信朋友圈页面上,李浩泽妈妈写道:“表白一下VIPKID,每过一段时间,我就能收到关于娃学习效果的回访,事无巨细,无微不至,接到回访的时候,心里莫名地踏实”。

  这是米雯娟最希望看到的。

  在一系列冰冷数字的背后,教育的意义跟很多行业还不一样,可以说,在高速发展之后,米雯娟要的应该就是要把这个“不一样”做出来,“VIPKID六年了,小朋友都小升初了,教育上我永远会是孩子心目中的大米老师,但是也承担了更多的责任”。这个责任感让米雯娟知道,如今做的事情,是未来十年保证公司持续稳定发展的事情。

  众所周知,成立于2013年的VIPKID,可以说是生逢其时。它开拓式地将教育从线下向线上迁移,在之后的六年,它以极快的速度蹿升,并将横跨大洋的北美教师和70万学生紧密地联系在一起。

  2017年,站稳“一对一”市场之后,VIPKID开始了加法。

  最典型的动作是,发布针对外国小孩学习中文的Lingo Bus平台,成立蜂校项目正式切入了K12大班课赛道,并将其作为新的增长点。这些动作,对VIPKID来说,堪称顺理成章。

  但是,就是在这顺理成章之下,米雯娟甚至直接叫停了蒙眼狂奔的模式,并由内到外重新定义和塑造着VIPKID。

  “谈到快速发展,2019年的确是一个分水岭,一方面是要挤水分,高速发展的背后有很多不够有效率的地方,行业里面做得不好的地方。挤完水分之后,优秀的机构有更多的生长和发展空间。另一方面就是要快速成长,在线教育不是家长刚开始认知的那样,小朋友在线上学英语、数学,2018年开始学编程、画画都在线上了,更多是一个快速成长的优秀机构,把品质、规模、效率都做好。”

  为求品质和效率,甚至是为更长期的资本和经济寒冬而准备,VIPKID将自力更生和尽快盈利作为重点,并且提出了“每堂课赚一块钱”的运营思路。

  这一思路下,VIPKID的财务和业务、组织与文化、节奏和流程等都被重新检讨、规划和安排。

  即便是新进入的大班课蜂校业务,VIPKID也不再是过去那种蒙眼狂奔的投入。取而代之的是,经过一段时间发展之后,及时复盘调整,并以效率提升为第一目标,将市场拓展大权收归于总部,以总部对业务更直接和彻底的掌控,确保既定的方向和动作不变形。

  快速的扩张都会给组织的管理带来挑战,短短几年从几个人成长为几十万人的事业体,而且师资和生源这两个核心要素被分割在太平洋两端的VIPKID,面临着更大的压力。为此,拓展新业务的同时,VIPKID主动慢下来解决老问题。

  首先是组织和人的持续进化。

  在内部,VIPKID员工首次专业职级“晋升季”启动。此举为的是让每一个人在VIPKID都可以看到清晰的职业发展路径,获得不断扩大的职业发展空间,真正实现个人专业能力和职业发展的同步提升。

  在外部,VIPKID持续展开猎头计划,不断延揽各方面的大神级人物加入团队,通过他们为公司注入新的力量,最重要的是,更快速地将公司原本的短板做成长板。

  主动减速后,公司对产品的研发和创新,也在继续升级。

  2019年8月1日,VIPKID确认,世界英语教师协会(TESOL)的华人主席、国际教育专家刘骏教授将正式加入公司,并担任首席学术官。

  目前,VIPKID已经建设起了上千人的技术团队,每天输出20万节高品质课时,并且已经搭建起覆盖全球35个国家的5条核心跨海专线,在16国55个城市设有中心传输节点。

  同时,VIPKID还把自己的在线教育系统应用到了全国数千所乡村小学中,将那些条件有限的学校学生与美国老师直接相连。

  而2019年以来,强势引入的平台开发、数据分析与内容教研三大高管正推动其加速向真正的教育平台转型升级,并让VIPKID积累的口碑效应与师生资源再次裂变。

  “实际上2019年所有的精力都花在用户价值上了,我觉得所谓的明星企业,光鲜故事都不重要……无论是教育的百年树人,还是产业互联网的科技向善,都需要有人坐冷板凳,这一定也是一个过程。”米雯娟如是说。


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